Modern Pilgrims

Introduction

Naar aanleiding van een uitwisseling tussen studenten van mboRijnland en Plymouth City College in het kader van het Pilgrimjaar 2020 is mij als alumna van mboRijnland gevraagd deze onder de aandacht te brengen via een foto-expositie. Mijn opdracht was: moderne pilgrims vastleggen op camera.

 

Historische context

 

In 2020 is het precies 400 jaar geleden dat de pilgrims vanuit Plymouth met het schip de Mayflower de overtocht naar de Verenigde Staten maakten. Veel van deze ‘pilgrim’ waren voor de tocht al naar Leiden gevlucht vanwege hun religie, het calvinisme. De pilgrims vluchtten naar Leiden vanwege de vrije aard van de stad. Iets wat tot op de dag van vandaag nog steeds geldt voor de sleutelstad.

 

Voor deze expositie heb ik niet letterlijk naar de betekenis van het woord pilgrim gezocht, maar heb ik gekeken wie de pilgrims waren. Van daaruit heb ik onderdelen ‘vertaald’ naar het heden. Het werd een vergelijking tussen de pilgrims van toen, en hun zoektocht naar vrijheid in Leiden, en de moderne pilgrim die deze hier vaak al heeft gevonden.
Wat is vrijheid?

 

De pilgrims van toen kwamen naar Leiden voor vrijheid van geloof. We waren immers een vrije democratische stad, en dat zijn we nog steeds. Vrijheid is in onze democratie ook nu nog het meest essentieel. Een moderne pilgrim is voor mij iemand die op zijn eigen manier vrij is en hier ook naar leeft. Al brengt het soms minder leuke kanten met zich mee.
Mijn pilgrims zijn een afspiegeling van de maatschappij: we zijn allemaal wel op zoek naar vrijheid. Maar wat is dit eigenlijk ? Iedereen beleeft zijn eigen vrijheid en die is vaak ook heel dubbel. Om vrij te zijn ben je dat soms op andere vlakken juist niet en moet je oppassen dat die van een ander juist niet minder wordt. Vrijheid is geen antwoord, maar er zijn wel heel veel vragen.

 

Met deze expositie wil ik laten zien dat vrijheid iets is wat we moeten koesteren en waar soms opofferingen voor nodig zijn. Waar de pilgrims van vroeger hun woonplaats verlieten voor hun vrijheid kiezen de pilgrims van nu op eigen wijze voor hun vrijheid. Waar de democratische stad Leiden aantrekkelijk was voor de pilgrims van toen is deze dat nog steeds voor de pilgrims van nu.

 

Veerle Sloof
Fotograaf

Blog Posts

  • A New exhibition

    A year after my visit I Finally got my photo’s from Sri Lanka framed and ready to show the world! With the other exhibition Modern Pilgrims still going on in......

  • Opening exhibition Modern Pilgrims

    What a night! Thursday the 7th was the opening of my exhibition in Leiden. After a year of hard work the moment was finally there. And I couldn’t be more......

  • Big project | Upcoming Solo exhibition | Leiden

    Big news! This year I have been asked by MBO Rijnland and Plymouth City College/ University to create content for an exhibition in Leiden and maybe even Plymouth.  The exhibition......